【台東美食故事】三十多年來,光明路上那間四季賣冰的阿桑剉冰/柴魚飛舞。

到底是阿桑每次舀冰時,面露微笑的神情呢?還是一入口時,Q彈粉粿沾上糖蜜那份沁涼香甜?不知為何,從前的那些老味道總是令人特別安心。

從民國七十年代開始,光明路上的「阿桑剉冰」,可說是臺東市區人氣最高的冰品老店,樸實的好滋味深受在地人喜愛。一碗日常的粉粿、湯圓,彷彿在不知不覺之中,融入了老闆曾經身為樂師領班的豪氣與堅持,料好實在、價格便宜的剉冰,陪伴臺東人度過數十載奧熱難耐的酷暑。

口述

江明啟,阿桑剉冰老闆,曾是臺東早期酒家、舞廳的知名樂手師傅。

曹鈺梅,阿桑剉冰老闆娘,阿啟伯背後那位最堅強的女性。

民國五十年以前,臺東是幾乎沒有冰品的,製冰的成本高,街上賣的大多是泡冷水的「涼水」,所以早期臺東市內最流行的就是「綠豆湯」和「楊桃汁」。

一直到近四十多年來,「剉冰」才真正在臺東的飲食文化中蔚為風潮,成為人人都能輕鬆品嚐的小吃。而若要說有哪一家足以被稱做臺東老派冰品的代表?那一定是最透心涼的「阿桑剉冰」了。在招牌的粉粿、湯圓、仙草、粉圓、綠豆等好料上頭,再刨滿一碗細白的碎冰,淋上熬煮成漿的香醇糖水,多年來成就光明路上一道令人難以忘懷的臺東滋味。

 

與臺東結下的  是一段不打不相識的緣份 

江明啟在30歲來臺東前,可是走遍臺中、臺北各大酒家的知名「那卡西樂師」。民國五十至七十年代的酒家,是許多人平常洽商、休閒的聚會處所,當時的社會流行日本的「那卡西」文化,賣唱者和樂師們如同流水一般輪轉在各個旅館、餐廳、和酒家之間,或替客人伴奏、或接受客人點歌演唱。環境雖然複雜,但收入是相當豐厚,現在多位知名的樂師、歌手,像江惠、李炳輝等,都曾經歷過那卡西的時代。

江明啟當樂師賺了錢,就乾脆自己開酒家,在雲林一帶的名聲很是響亮。有次他帶了店裡的四位小姐一起到臺東遊玩,甫走出車站,馬上就和在地人吵了起來;原來是因為別人看著眼紅,隨口調侃女孩子,他為了保護朋友,一言不合之下就拳腳相向,教訓對方。

後來鬧了幾天,對方私底下探聽江明啟的背景,一問之下才發現他是有名的樂師,彼此氣消講和後,反而變成朋友,開始幫他引薦工作。也因為如此,才促成江明啟繼續留在臺東的念頭。

到臺東那時,剛好是民國七十年。阿啟伯說,那年代的臺東市也有許多酒家,光是金字號的就有金燕金世界金孔雀等餐廳,通常都開設在飯店的地下室。他雖是一個外地人,卻憑著實力,一下子就成為市內各名酒家的樂隊領班。作為一流樂師,薪水是一節一千元,再加上客人小費給的大方,最高曾經一次拿過七萬五千元的小費,幾年後光是自己投資經營的酒家、舞廳就好幾間,所有臺東的樂師的案子幾乎都要透過他的介紹,阿啟伯儼然是當時樂師界的教父。

 

觥籌交錯背後的樸實生活

阿啟伯認為酒家的生意環境非常複雜,所以家庭生活一直保密不公開。兩年後,妻子曹鈺梅也帶著三個年幼的孩子一同定居臺東,而當丈夫在外頭打拼時,自己除了在家照顧孩子外,也想有一份自己的小生意,因為那年代只要願意工作,幾乎都能賺到錢。

當時,臺東街上賣冰的少,鈺梅阿姨(阿啟伯妻)就和二女兒自己在家慢慢研究,再加上曾經在嘉義大林糖廠工作,知道熬煮美味糖水的秘方,便決定要開一間無論春夏秋冬都只賣剉冰的小攤子。

早期,光明路、文化街、和平街之間就是日治時期規劃的公有市場,也就是後來的中央市場。老一輩的臺東人都稱中央市場一帶為「大菜市」,是庶民小食攤的集中區,週遭有海產、肉羹、日式料理、牛肉、鴨肉等美食,人潮一直沒停過。一開始,夫妻倆選在最熱鬧的光明路和正氣路交叉路口,就在市區一間最高級的時尚百貨「玉振東」旁擺攤做生意,那時路邊擺攤還無需繳租金,只要一臺幾千元的手推攤車就是一家店了。

「剛開始剉冰的配料不多,攤子上就只有粉圓、粉粿、仙草幾種,但就算只提供幾種料,我們也是堅持要使用成本較高的高級原料。」

因為曾在酒家工作,休息時常會和廚房的總舖師們閒聊幾句,那時有一位來自大陸的廚師親自傳授如何煮糖漿的秘訣,他說:「熬糖一定要成蜜,還要經大火炒過才會出現獨特的焦糖香氣。」所以,別小看這糖漿,阿啟伯說各個細膩的步驟都是決定糖蜜好不好吃的關鍵,光是一鍋糖就得煮上五個小時,千萬不能馬虎。

店裡常用的原料大多從臺南採買,粉圓一次不能煮多,為了保持客人都能品嚐到現煮的Q彈,粉圓得一鍋鍋賣完再煮,粉粿、湯圓也都是如此,維持食物的新鮮度是阿啟伯最重視的事。

當時「做穡」人多,公務員也多,許多客人都會外帶便宜又大碗的粉粿冰當點心。生意好時,每天從早上五、六點開始,就會有客人要買冰吃,所以開賣沒多長時間,「阿桑剉冰」的生意就相當不錯。

 

無論光明路的繁華或沒落 阿桑剉冰一直都在

阿啟伯在50歲時因投資失敗,賠去大半輩子的心血後,放棄原本絢麗浮華的事業,決心回家幫忙。他說:「在過往的那段歲月裡,早已看遍一切人情冷暖,學會處理社會事的一身本領也就夠了,50歲後心裡頭只想追求安穩平靜,單純就好。」隨著光明街繁華鼎盛到人氣漸散,阿啟伯夫妻始終以一種質樸單純的堅持持續維繫著傳統的老滋味。

當初,光明路可是從早市開始就有人來買菜、中午用餐,到了晚上還有許多外地客會來逛夜市,鴨肉湯、蛇肉、羊肉、牛肉都有賣,生意可是好上一整天。但近十年來,政府為了整理市容,警察常會來趕人、開罰單,所以有能力的攤子就開始找店面,沒資本的就只好遷走,久了大家也都散了,攤販生意便逐漸沒落。

「阿桑剉冰」也是此時搬到了現址,有了第一家店面。因為大多在地人都習慣買完菜就帶碗冰回家吃,所以前幾年都還像以往一樣,只在店門口擺攤。後來受三立電視臺「鳳中奇緣」報導後,陸續有許多媒體會來採訪,店裡的知名度大幅提升,生意越來越好,直到三年前,大女兒才建議裝修店內空間,讓客人們可以更舒適地享受阿桑的招牌剉冰。

夫妻倆像是看著臺東學子們成長的長輩,鄰近東女、東中、東商的學生們一直是店裡的常客,許多媽媽們也常外帶回家讓孩子當點心,大家的兒時記憶裡,或多或少都有阿桑剉冰的記憶。

此外,東大學生辦活動時,常會到店裡拉贊助。不僅如此,不管是八八風災或是高雄氣爆,他都捐出部分賣冰的收入來幫助受災戶們,用行動鼓勵災民,對於社會公益,阿啟伯總是大方。

問他現在一碗35元的冰,料放得如此大方實在,會不會划不來?阿啟伯說:「我們夫妻倆都到這個歲數,孩子們也都大了,只要賣得不虧本就夠了,一切不用太計較。」再問他為何如此喜歡臺東?他說:「我很喜歡海,住嘉義時得花一個多小時才看得見山海,臺東只要走個十分鐘,馬上就是海邊。還有,這裡的人很純真又有人情味,我真的很喜歡這裡的單純。」

本文同步刊登於【柴魚飛舞】台東縣政府出版品。

相關資訊

阿桑剉冰

電話:089-329490

地址:臺東市光明路204號

營業時間:週一~週日07:00~17:30(雨天休息)

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